Informazioni:

Tipologia: Highland Single Malt Scotch Whisky 

Provenienza: Highlands – Scozia.

Volume alcolico: 58,4%

Prezzo consigliato: 350 euro.

Reperibilità: Bassa, ancora disponibile presso rivenditori specializzati.

Cenni storici e osservazioni personali:

Annualmente, il colosso Diageo rilascia una serie limitata di imbottigliamenti, le Special Release, su cui mi sono già soffermato in numerose occasioni. Nel 2017, tra i vari, vi era un Blair Athol 23 y.o., uno dei pochissimi imbottigliamenti ufficiali della distilleria. 

Maturato in botti ex-Sherry, è stato imbottigliato a grado pieno, 58,4%, con tiratura di 5514 esemplari. Nonostante siano trascorsi tre anni dal momento del rilascio, è ancora disponibile presso alcuni rivenditori specializzati online (come, ad esempio, The Whisky Exchange). 

Colgo l’occasione per ringraziare Franco Gasparri, Master Ambassador di Diageo Italia, per il gentile campione. Come ricordato in incipit e in precedenti articoli, i Blair Athol ufficiali sono piuttosto rari, provarne un esponente con un’elevata maturazione è certamente interessante e piacevole. 

Non mi profondo oltre e passo alle mie impressioni.

Note di degustazione:

Aspetto: Ambra.
Olfatto: Raffinato amalgama di noci tostate e mandorle, accanto a una delicata nota di cappuccino e un tocco di zuppa inglese creano un connubio decisamente elegante, a cui dopo pochi istanti si aggiunge un delicato cioccolato al latte. Ancora, toffee e caramello che avviluppano note di frutta o, per essere più precisi, crostata di frutta (agli agrumi). Al contempo, emerge progressivamente un poderoso lato erbaceo e balsamico, stile foresta di pini. Di sfondo, una nota leggerissima che rimembra l’incenso. Con acqua, compaiono datteri secchi ad addolcire ulteriormente un olfatto già prevalentemente dolce. Inoltre, una punta di aceto balsamico. 
Palato: Possente, con un deciso tratto speziato di pepe nero e zenzero, ma anche leggera cannella e un tocco di vaniglia. Passato il varco, si rivela un risvolto fruttato decisamente gradevole: marmellata di fichi e datteri. Cacao amaro misto a note di burro. Decisamente non banale, anzi. Nota di zucchero di canna caramellato. Infine, lato balsamico che inonda il palato, stile ondata di mentolo. Con acqua, maggior enfatizzazione delle spezie che tendono a prevaricare sulle note fruttate e i sentori più delicati, facendolo virare su un eccessiva nota amara, a mio parere penalizzante. Lo preferisco senza.
Finale: Lungo, di frutta (datteri), mentolo e spezie, prevalentemente zenzero.

Malto elegante e complesso, a tratti gentile e a momenti austero, offre una grande stratificazione in sede olfattiva e al palato, mentre il finale è sì soddisfacente ma un po’ “banale” in considerazione della struttura percepita. Ad ogni modo, tra i migliori Blair Athol provati. Nonostante il tenore alcolico importante, è preferibile in purezza.

Voto: 88/100

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Riconoscimenti

I seguenti riconoscimenti sono stati attribuiti da "Il Bevitore Raffinato"

  • Premio

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